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安妮·洛瑞:美国人从不汲取的教训

2020-08-31 12:06:24 作者: 安妮·洛瑞 评论: 字体大小 T T T
美国人从不汲取的教训,试图以个人主动性取代政府的作为需要付出难以想象的努力。

评论 | 美国人从不汲取的教训

原创:壹号编译员

作者:安妮·洛瑞(Annie Lowry),《大西洋月刊》特约撰稿人 。

来源:

https://www。theatlantic。com/ideas/archive/2020/08/gofundme-economy-was-never-going-work/615457/ 

美国人从不汲取的教训 试图以个人主动性取代政府的作为需要付出难以想象的努力

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在全美范围内,当众多学区宣布将部分或全部实施线上教学之后,父母们正在使用Facebook来雇用辅导员或失业的教师来教育自己的孩子。诸如GoFundMe这样面向个人的集资平台也如雨后春笋一样迅速发展起来,人们纷纷在这些网站上寻求来自那些庇护在自己家中的赞助人的支持。病患也在依赖COVID-19的救助资金和众筹项目来支撑自己的医院账单。城市里的企业主们也正在有组织地从那些经营陷入困境的餐馆购买食物,然后转送给那些疲惫不堪地奋战在必需岗位上的劳动者们。

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这些事态的发展是美国创造力的一个标志,也侧面体现了社交媒体和数字化组织所释放出来的美国人顽强不屈的精神,但这些也是悲剧。美国正在强迫其公民自行走出一场全球范围内的灾难,把公共管理的重担强加在了饱受创伤的美国家庭身上,并且进一步放大了国内不平等的现状。 

秒速时时彩平台在政府职能运转良好的高收入国家中,政府为民众提供必要的商品和服务:医疗护理、城市间人和物的流通、公立学校的学习用品,还有适当的财政支持以帮助民众度过最难捱的一段失业期。但是在美国这里,政府往往无法提供这些东西。需求催生了发明和创造,同时也导致了剥夺和贫困。

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在2020年前的很长时间里,许多美国人就已经不得不修补自己的“安全网”并充当起他们“自己的市政厅”的角色。他们通过在线项目为小学教室筹措计算机、蜡笔和纸张等学习用品。在发生车祸、阑尾炎手术、抗癌治疗、早产等等情况后,他们不得不诉诸网上众筹平台。当没有公共汽车时,他们也开始使用拼车软件。 

现在,疫情已经摧毁了这个国家的教育基础设施,严重破坏了提供托儿服务的网络组织,彻底根除了数百万计的低收入工作岗位,迫使数十万家小企业破产倒闭,杀死了17万人,并且死亡人数还在上升。成千上万即将无家可归的人群,成千上万濒临破产的企业,成千上万急盼找人照看孩子的父母,都在网上求朋友、托亲戚,甚至向陌生人求助。 

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美国一遍遍地不断重复但却从来没有汲取到经验的一个教训就是,无论私营企业的倡议或是捐赠人的慷慨大度达到何种程度,都不能也不会取代政府所能发挥的职能。首先,个人、非营利组织和公司根本没有资源来大规模地提供公共服务。大多数GoFundMe这样的众筹活动都没有达到其既定的筹款目标,其中许多甚至根本筹集不到任何资金。尽管有许多拯救餐馆和酒吧的活动,但美国最大的点评网站Yelp的一份报告称,疫情带来衰退已使其平台上14万家商户关门停业,其中许多可能再也无法重新开业,而拯救他们可能需要花费数十亿美元。美国人的医疗债务每年累积近900亿美元,金额超过了与健康相关的慈善筹款两倍还多。 

其次,家庭收入、慈善捐赠、商业利润和公司投资往往是一个周期性的现象。当经济崩溃时,它们也崩溃了。例如,如果一个依靠磨坊的城市里的磨坊倒闭了,那么这个城市的学校将失去资金来源,市民将失去医疗保险,非营利组织获得的捐款也将减少,企业的营业额也将下降,所有这些都会同时发生。当每个人给予别人的都更少了,那么实际上每个人都会有更大的需求。而对于联邦政府而言,情况并非如此,联邦政府在经济形势好时会有少量的赤字,在形势不好时会有大量的赤字。它的职责是在经济灾难袭来之时,向个人、企业和非营利组织注入现金。如果它不这样做,其他实体无法跨越宏观经济上的鸿沟。

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再次,要求个人在灾难来袭时依靠自己、家人和人际网络,不单单会强化社会上现有的不平等现象,而且通常会因阶级、种族和地理区域的差异而进一步加剧。看看“家长教师联谊会”(PTA),它现在不仅是父母融入子女在校学习的有效方式,而且也已成为教育不平等现象的放大器。富人区的父母为望远镜和兴趣班筹集资金,但却始终拒绝向穷人区的学校再分配急需的现金。(当然,这只是冰山一角,借助房地产税融资和学区政策才是重头。) 

秒速时时彩平台这个国家目前的学校停课使这些自行引发的不平等现象更加明显。富裕的家庭在Zoom平台上课时可以聘请辅导员来监督他们的孩子,或者组建为他们孩子提供一对一指导的单间教室。然而,贫穷的家庭却不得不因无法应对这种数字教学手段而“交学费”,甚至因此产生了一个新词 - 虚拟逃学 - 来形容无法或没有出现在屏幕上上课的孩子。更广义地说,许多低收入父母面临着这样一种窘境:是让孩子独自一人在家而自己去上班,还是辞职以便在白天监督孩子学习但家庭却因此陷入贫困。专家们已经警告说,疫情可能会使富裕孩子和贫困孩子在教育产出上带来更大的差距,甚至可能加剧该国整体的收入差距。

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最终的结果就是,试图以个人主动性取代政府的作为需要付出难以想象的努力:为自己疫情后的恢复期筹措资金,与多家医疗机构和医疗支付公司合作。为你急需受教的孩子建立一所临时学校,面试老师并自己制作工资单。弄清楚如何乘坐Uber打车转乘一条并不热门的火车线路,再转乘一条无法预测的公交线路去上班。与数十家非营利组织联络以免去每天到饭店就餐的费用。由于美国没有公共的儿童保育和学前教育体系,只能自己寻找日托,然后安排如何与别人共用保姆,然后向托儿所争取减价优惠。这些事肯定会让你精疲力竭。 

承担公共管理的职责不仅耗费金钱,而且占用大量的时间和精力。而且这种必要性行为也以其自己的方式扩大了该国现有的不平等现象。那些生病、贫穷、失业的人----正是他们驱使我们书写这些令人心碎的故事,并在网上进行求助。这些人或带着创伤来向公众寻求支持,或解释被驱逐和无家可归意味着什么,或是恳求有人能提供帮助,这样他们就不必解雇员工关停他们的生意。

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而这些问题的答案几乎所有其他富裕国家都已经找到了:那就是政府应该像政府一样行事,就像它的本职工作就是提供这些服务一样。当经济衰退来临时,它应该补贴人们的收入,帮助企业度过并非因自身过错而导致的困境。它应该提供简单且民众负担得起的医疗服务。它应该为家庭提供儿童保育以及公共教育。它应该投资火车、公共汽车和教室。应对衰退并建立医疗、卫生和教育等公共基础设施 ---- 这些不应当是普通市民的职责。而如果它们是的话,那么就让我们承认这是一场悲剧。

编译:徐若聃(译通社英语编译员)

责任编辑:东方
来源: 译通社
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